Reading the Romance Writer as an Author-Entrepreneur

Auteur: 
Nattie Golubov
Abstract: 

Abstract

What does it mean for a romance writer to think of herself as the manager of a career in writing, conceived as a business venture, a source of pleasure and a life choice? Literally transformed into her own boss, she administers her self in an unequal relation to the multinational, corporate industry of romance publishing that is the power broker with whom her own «tiny enterprise» must negotiate the «nuts and bolts» that determine the market value of the product of her labour, on the one hand, while on the other, she must pitch her brand to an audience, the consumers of her products. We shall see that this entrepreneurial author figure is urged to assume responsibility for her writing self as a project and as an object, actively self-reliant and self-determining, engaged in a continuous process of production of the self required by the dynamic nature of the genre. Given the highly competitive world of romance publishing, authors are aware that they must create a compelling, up-to-date and unique «author brand», that unifies and stabilises disparate authorial practices and figurations that are enacted in different media and in the novels themselves. In this regard, I will argue that the figure of the romance novelist may be read as an entrepreneurial «belaboured» self because of her endless efforts to pitch to her audience, with apparent effortlessness, the image of a happy author-entrepreneur. This article will bring together these ideas by quoting from writers’ public appearances and self-presentation on webpages, speeches and interviews.
 
Resumen

¿Qué significa para una escritora de novela rosa pensar en sí misma como la manager de su carrera literaria, concebida como un proyecto empresarial, una fuente de placer y una elección vital? Literalmente transformada en su propia jefa, se administra a sí misma, por un lado, en una relación desigual con la industria corporativa multinacional de la novela rosa, el agente de poder con el cual su propia «pequeña empresa» debe negociar los «intríngulis» que determinan el valor mercantil del producto de su trabajo, mientras que, por el otro, debe lanzar su marca a una audiencia, los consumidores de sus productos. Veremos que esta figura de la autora emprendedora es impelida a asumir la responsabilidad por su yo literario como un proyecto y como un objeto, intensamente autosuficiente y autodeterminado, envuelto en un contínuo proceso de producción de sí requerido por la naturaleza dinámica del género. Dada la fuerte competitividad del mundo editorial de la novela rosa, las autoras son conscientes de que deben crear una «marca autorial» convincente, actualizada y única, que unifica y estabiliza prácticas autoriales y figuraciones dispares que son puestas en escena en los medios y en las mismas novelas. Desde esta perspectiva, argumentaré que la figura de la escritora de novela rosa puede ser leída como un trabajado yo emprendedor a causa de su incesante esfuerzo por presentar a su audiencia, aparentemente sin esfuerzo, la imagen de una feliz autora-empresaria. Este artículo conjugará estas propuestas con citas procedentes de las apariciones públicas de las escritoras y de su autopresentación en páginas web, discursos y entrevistas.

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